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Cómo interpretar los resultados de un planning WiFi

Antes de comenzar un despliegue WiFi en las instalaciones de un cliente o de nuestra empresa es necesario planificar previamente la configuración y posición de todos los APs. Esta tarea se denomina ‘planning WiFi‘ o ‘Predictive WiFi survey‘. Con Acrylic Wi-Fi Heatmaps es posible realizar esta planificación en la fase de pre-despliegue. El software simula la señal de los APs teniendo en cuenta su configuración (antena, orientación, frecuencia de emisión y potencia) y la interacción de la señal con los elementos constructivos definidos tales como paredes, puertas, ventanas, etc. Puede encontrar más información sobre cómo realizar un planning WiFi aquí. En este artículo nos centraremos en la interpretación de los resultados obtenidos. Una vez que se ha realizado la primera aproximación sobre la localización y configuración de los APs se debe estudiar su idoneidad. Para ello se usarán las opciones disponibles en el desplegable de “Visualization”:
  • Signal level
  • Number of APs
  • AP Coverage
  • Channel Coverage
  • Signal-to-Interference ratio
Si el análisis arroja un resultado deficiente, se deberá de modificar la aproximación inicial y volver a repetir el proceso hasta que se cumplan los requerimientos necesarios.

Cómo saber cuándo el planning es correcto

Dependerá de las exigencias que debamos cumplir. Distintas instalaciones tendrán usos y requerimientos distintos. En un hotel bastará con que las zonas con huéspedes tengan una cobertura aceptable. Por el contrario en una oficina donde son comunes las comunicaciones VoIP es necesario que los puestos de trabajo dispongan de una buena cobertura. En un hospital la redundancia será crítica, lo que implica disponer de al menos dos APs con cobertura aceptable en las zonas donde se realiza monitorización inalámbrica.En resumen, para saber si la planificación cumple con los requerimientos demandados será necesario comprobar las siguientes visualizaciones:

Signal level

Muestra el RSSI (Intensidad de potencia de señal recibida) que existirá en una zona. Una buena conexión WiFi necesita una buena intensidad de señal, por lo que es importante distribuir los APs de forma que las áreas de interés dispongan de buena cobertura. Se considera un RSSI aceptable -75dBm, y uno bueno a partir de -65dBm.Predictive wifi Rssi planningA la hora de cubrir todas las zonas es fácil que pongamos muchos APs cercanos unos a otros. En estos casos debemos ser cuidadosos con la configuración de los canales para que no ocurran interferencias que degraden significativamente la comunicación. Esto se puede ver más adelante en la sección de “Signal-to-Interference”.

Number of APs

Esta visualización muestra el número de APs disponible en cada zona con al menos un RSSI de -75dBm (parámetro configurable en la barra del panel derecho ‘Min Rssi’). De esta forma se obtiene la redundancia disponible. Pongamos como ejemplo el caso de un hospital que requiera redundancia de comunicaciones y soporte de VoIP. Deberemos seleccionar el ‘Min Rssi’ -55dBm (RSSI recomendado para VoIP) y comprobar que en las áreas de interés existen al menos dos APs disponibles con esa intensidad de señal. Estas zonas se marcan con colores verde claro en adelante. Puede ver la leyenda en el panel derecho o bien pasar el ratón por encima del plano, donde se mostrará el número de APs disponibles.Desing Number Of APS needed

AP Coverage

Se muestra la zona de influencia de cada AP. Es decir, el AP que se recibe con mejor señal en cada zona. Esta visualización permite visualizar el área que cubre cada AP permitiendo identificar aquéllos que, debido a su escaso radio de acción, estén siendo infrautilizados. La infrautilización de APs debe evitarse puesto que supone añadir un coste adicional a la instalación sin un retorno óptimo en rendimiento. Para estos casos es aconsejable reorganizar los APs para evitar esta infrautilización en la medida de lo posible.wifi design coverage access point

Channel Coverage

Se muestran los canales en los que trabaja cada zona. Esta visualización ayuda a la organización de APs para evitar interferencias, puesto que el contacto entre zonas con canales cercanos causará la aparición de interferencias y la degradación del rendimiento de la red. Cuanto mayor sea el ancho de canal usado en las redes, será necesaria más separación entre los canales. Por ejemplo, redes con un ancho de canal de 20Mhz funcionarán sin interferencias mientras estén separadas por cinco canales. Esto es, dos APs que estén configurados en los canales 1 y 6 funcionarán sin degradación. Sin embargo si las redes está funcionando con un ancho de 40Mhz se necesitarán siete canales de separación para evitar interferencias.Wifi planning channel coverage

Signal-to-Interference ratio

Se muestran aquellas zonas que sufrirán una degradación de rendimiento debido a interferencias con otros APs. Para funcionar correctamente los APs se deben de configurar con una separación suficiente entre los canales usados, de forma que las comunicaciones no se solapen.Wifi planning noiseEn la imagen superior se pueden observar zonas con fuertes interferencias (marcadas en rojo) debido a la cercanía de los APs 3 y 4 que están emitiendo en el mismo canal. Para evitarlo es necesario replantear la configuración y posición de los APs hasta conseguir que las zonas de interés queden libres de interferencias.

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